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In America molti ragazzi stanno rifiutando l'istruzione universitaria. Perché?

 

Di Diliff - Opera propria, New Court, Corpus Christi College, Cambridge, England, CC BY-SA 3.0, Wikimedia.

 

Edwin Benson

Molti giovani americani di oggi decidono che un'istruzione universitaria non vale il tempo e il denaro che costa. Per le generazioni precedenti questa potrebbe essere una sorpresa, anche se forse non dovrebbe esserlo tanto.

I college hanno trascorso il primo quarto del ventunesimo secolo a rendere il loro prodotto, cioè, le lauree che rilasciano, più costoso e meno prezioso. Forse la vera sorpresa dovrebbe essere il fatto che ci sia voluto così tanto tempo per capire che la transazione università-studenti è divenuto un cattivo affare per quest’ultimi.

Un recente articolo del New York Times Magazine descrive bene la situazione quando segnala che il 2009 potrebbe essere stato l'anno di massimo splendore per le università americane. In quell'anno, il settanta per cento dei diplomati delle scuole superiori si è immatricolato nell’università subito dopo. Allo stesso tempo, il 74% dei giovani adulti dichiarava che un'istruzione universitaria era "molto importante".

Nel 2023, la percentuale di giovani che andranno direttamente all'università scenderà al 62%, con un calo di otto punti. Questo calo è preoccupante, ma certo non indica che il fondo sia stato toccato. Forse è ben più importante il fatto che solo il 41% dei giovani adulti di oggi afferma l'importanza di un'istruzione universitaria.

 

Costi più alti, meno prestazioni

Una spiegazione del rapido declino del sostegno alle università americane è di tipo economico. Il calcolo costi-benefici si è spostato negli ultimi decenni. Il lato costo dell'equazione è particolarmente preoccupante. Secondo il College Board, le rette delle facoltà quadriennali finanziate dallo Stato sono passate da 4.870 dollari nell'anno accademico 1992-93 a 10.940 dollari nel 2022-2023. Nello stesso periodo, i prezzi delle facoltà private sono passati da 21.860 a 39.400 dollari.

Dal canto suo, il New York Times riporta che le cifre del College Board sono al ribasso. "Oggi il costo medio totale della frequenza a un college privato, comprese le spese di vita, è di circa 58.000 dollari all’anno… All'Università del Michigan (un'università pubblica), le rette, le tasse e le spese per i ragazzi fuori sede ammontano a più di 80.000 dollari all'anno".

Alcuni potrebbero attribuire questi aumenti all'inflazione. Tuttavia, il College Board ha tenuto conto di questo fattore nelle sue cifre. Gli importi citati riflettono gli aumenti misurati nel valore reale del dollaro. Aumenti che hanno portato a un'espansione dei prestiti agli studenti, i cui tassi di interesse si aggiungono in modo significativo al costo totale.

 

Il "premio università-salute"

Il calcolo dei benefici non è meno disastroso. Il New York Times Magazine ha dedicato ampio spazio alla descrizione delle conclusioni dei ricercatori economici che lavorano per la Federal Reserve Bank di Saint Louis. Essi hanno sviluppato un indice chiamato "premio di ricchezza universitaria" che cerca di determinare l'effetto che l'istruzione universitaria ricevuta ha sulla ricchezza che i laureati finiscono per acquisire.

Questi economisti hanno scoperto che le persone che si sono laureate prima del 1980 hanno accumulato una ricchezza da due a tre volte superiore a quella dei loro coetanei che detenevano solo un diploma di scuola superiore. Tuttavia, coloro che si sono laureati dopo il 1980 si sono trovati meglio dei diplomati della scuola solo in misura marginale. Inoltre, la differenza continuerà a essere minima con l'avanzare dell'età. Dopo le spese sostenute per ottenere un master o un dottorato, le prospettive per i laureati sono ancora peggiori. "Tra le famiglie il cui capofamiglia, di qualsiasi razza o etnia, è nato negli anni '80 ed è in possesso di un diploma post-laurea, il “premio di ricchezza” è… indistinguibile da zero".

Il declino del valore dell'istruzione universitaria è dovuto anche a ragioni che hanno poco a che fare con l'economia. Le università hanno perso il senso dello scopo dell'istruzione.

 

Una saggezza trascurata

A San Tommaso d'Aquino si attribuisce il merito di aver affermato uno scopo dell'educazione. "La più grande gentilezza che si possa fare a un uomo consiste nel condurlo dall'errore alla verità". Questa magnifica affermazione si sposa bene con quella del filosofo pagano Platone. "Lo scopo dell'educazione è dare al corpo e all'anima tutta la bellezza e la perfezione di cui sono capaci".

La Santa Madre Chiesa ha creato l'università nel periodo medievale per promuovere i tre grandi trascendentali dell’essere: verità, bontà e bellezza. Fino a poco tempo fa, questa tradizione è stata onorata, anche se raramente realizzata.

Appena dodici anni fa, il famoso psicologo dello sviluppo di Harvard Howard Gardner ha scritto un libro che riflette queste idee antiche ed essenziali. L'Harvard Gazette ha commentato: "Il sempre prolifico Gardner rimane ottimista nel suo ultimo libro, "Truth, Beauty, and Goodness Reframed" (Verità, Bellezza e Bontà riformulate), uno sguardo contemporaneo su come le nostre concezioni di queste tre virtù si sono modificate nel tempo. Eppure, afferma Gardner, queste virtù rimangono il fondamento cruciale della nostra esistenza, anche alla luce dello scetticismo postmoderno e degli effetti collaterali dei progressi tecnologici sulla nostra capacità di attenzione e sul nostro modo di pensare".

Da un punto di vista cattolico, l'analisi del dottor Gardner presentava molteplici difetti, ma almeno andava nella giusta direzione.

 

Falsità, doppiezza e bruttezza

Gli accademici di oggi hanno abbandonato questo scopo. L'università moderna non aiuta più gli studenti a trovare la verità, soprattutto perché nega l'esistenza di una verità oggettiva. La ricerca della verità oggettiva richiede umiltà. Oggi, una combinazione di arroganza e orgoglio porta troppi professori a sostituirla per le loro nozioni preferite avvolgendo questo pasticcio di nozioni nel gergo dello pseudo-intellettualismo, spacciandolo poi ai loro studenti. Oggi il mantra universitario è "diversità, equità e inclusione" (DEI).

Se la verità è una specie in via di estinzione, la bontà si è estinta. Almeno, gli studenti potrebbero trovare qualche discussione sulla natura della verità, ma le università di oggi rifiutano la bontà morale come ingenua e superata. Chiunque la abbracci apertamente rischia di essere ridicolizzato o addirittura intimidito.

La bellezza non se la passa meglio. I corsi d'arte creano opere astratte. Gli edifici universitari moderni vanno da incubi brutalisti ad assurdi voli di fantasia fino a blocchi di prigioni in stile sovietico. Molti studenti e professori alterano il loro aspetto esteriore per scioccare e intimidire, sempre che se ne preoccupino.

 

Una nobile gerarchia della conoscenza

In una lettera alla moglie Abigail, datata 12 maggio 1780, il futuro secondo presidente degli Stati Uniti, John Adams, fece una riflessione molto profonda.

"Devo studiare la politica e la guerra, affinché i nostri figli abbiano la libertà di studiare la matematica e la filosofia. I nostri figli devono studiare la matematica e la filosofia, la geografia, la storia naturale e l'architettura navale, la navigazione, il commercio e l'agricoltura per dare ai loro figli il diritto di studiare la pittura, la poesia, la musica, l'architettura, la statuaria, gli arazzi e la porcellana".

Adams constatava così una gerarchia di apprendimento. Lo studio delle questioni pratiche può essere necessario, ma queste discipline sono solo un inizio. Seguono poi quelle attività che combinano le teorie accademiche con l'utilità. Infine, le arti che esistono solo in società stabili ed elevate.

Molti lettori potrebbero desiderare che il signor Adams avesse dato spazio alle cose di Dio. Tuttavia, il concetto di gerarchia dell'apprendimento è molto nobile. Fino all'altro ieri, tale sviluppo progressivo era principalmente di competenza dell'università. Quando le università l'hanno abbandonato, gli studenti hanno percepito che qualcosa non andava e ora stanno perdendo interesse.

 

Fonte: Tfp.org, 30 Ottobre 2023.  Traduzione a cura di Tradizione Famiglia Proprietà – Italia.

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